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研究称2045年人类可长生不老:纳米机器人修正DNA

时间:2016-04-30 18:29 来源:腾讯 作者:欣丽 阅读:

核心提示:科兹威尔将人类正在接近的那个“奇点”设定在2045年,血液中的纳米机器人将可以充当免疫系统,摧毁病原体、清除杂物、血栓和肿瘤,甚至纠正DNA错误、逆转衰老过程,这样的医疗技术会使人均寿命每过一年就延长一岁,接近“永生”。

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医疗科技的进步将可能带给人类“不死之身”。(台湾东森新闻云网站)

参考消息网4月30日报道 台媒称,现任Google工程总监科兹威尔相信,先进的科学和医疗技术可以带动社会巨大的进步,并预测,到2045年,人工智能将会超越人类大脑,届时纳米机器人可以进入心血管系统中来治疗疾病,结合大脑皮层和云端联系的技术,使得人类能够“长生不死”。

 

据台湾东森新闻云网站4月29日报道,科兹威尔接受《花花公子》专访时表示,人工智能可以延伸人类的能力,让人的智慧发挥最大效用。他以智能手机做比喻,“假设过去想要把计算功率提升1万倍时,需要使用1万台电脑,但现在利用云端计算,你甚至安静地坐在公园里就能完成复杂的翻译、搜寻或其他东西,因为你用手机访问了上万台电脑。”

他深信,再过十几年,这些工具会让人类更加聪明,“纳米机器人可以透过微血管无害地进入大脑,并将大脑皮层和云端连结起来,合成一个新皮层,如此一来人类就能拥有一个额外的大脑皮层。”透过这个新大脑皮层,人类将增加一些新的能力,例如更深刻的沟通方式、更有趣的笑话以及更有韵律的音乐,人们将变得更有趣、更感性、更善于表达。

科兹威尔将人类正在接近的那个“奇点”设定在2045年,血液中的纳米机器人将可以充当免疫系统,摧毁病原体、清除杂物、血栓和肿瘤,甚至纠正DNA错误、逆转衰老过程,这样的医疗技术会使人均寿命每过一年就延长一岁,接近“永生”。他开玩笑地说,当人的生命延展到一个程度时,最大的挑战就是“生活变得异常无聊”。【延伸阅读】“长生不老”药的问世令人期待

近期,美国食品和药品监督管理局(FDA)批准世界首例抗衰老药物二甲双胍用于临床试验。众所周知,二甲双胍过去一直用于治疗糖尿病,现已在实验室中成功地延长了动物的寿命。若临床试验成功,则有望延长人类的寿命,延缓老年性疾病的发病时间。换句话说,人类朝着“长生不老”的目标又迈进了一步。

说到"长生不老"药,秦始皇派遣徐福入海求药的故事可谓家喻户晓,"长生不老"一直是人类孜孜以求的梦想。而早在去年8月份,一个由医生和科学家组成的研究团队向美国食品和药品监督管理局(FDA)提出申请,建议将抗衰老药物列为一种新的药品类别。这意味着,人类已将衰老作为一种疾病而非自然规律看待。

对于有些人来说,抗衰老药物似乎是不可能存在的。然而从生物学角度来说,它具有存在的理论基础。很多科学家认为,抗衰老药物的问题不是能否制造,而是何时问世。

当我们衰老时,究竟会出现什么状况?

衰老是一个神秘的过程,虽然外表出现头发变白、皱纹密布等变化,但是很少有人知道自己身体内部的变化。主流理论认为,衰老是细胞内部组织损伤的积累。

细胞不断地收到你身体和周围环境发出的信号,这些信号会加速细胞的老化,比如氧化损伤和炎症。而这些过程是相互依存的,它编制了一个极其复杂的迷宫,令研究人员极其费解。

与其说科学家试图通过预防和治疗如心脏病、中风、癌症等老年疾病来延长人类的寿命,不如说科学家正在寻找一个“主控开关”(master control switch),该开关用于调节引发衰老过程发散和重叠的通道。

衰老是引发疾病的最大风险因素。理论上,抗衰老药物可以控制这个“开关”,不仅能够减缓或停止衰老,也会延缓许多与衰老相关的疾病。而这也正是科学家研制的药物可以做到的。迄今为止,科学家使用了各种手段试图找到延长人类寿命的方法。

来自泥土中的药物:雷帕霉素

大约三十多年前,在波利尼西亚的拉帕努伊岛的土壤样本中发现了雷帕霉素,它可能是人类发现的最有效的抗衰老药物。

雷帕霉素已经被美国食品和药品监督管理局(FDA)批准作为免疫抑制剂使用,用于降低肾移植过程中的排斥作用。同时,由于具有抑制细胞生长的作用,雷帕霉素也被用来治疗某些癌症。

而在2009年,研究人员对该药物进行了观察研究:给相当于人类年龄60岁的小白鼠喂食雷帕霉素,其结果是雌性小白鼠的寿命延长了38%,雄性小白鼠的寿命延长了28%。试验还证明该药物同样能够延长酵母、蠕虫和果蝇的寿命。

雷帕霉素延长寿命的秘密在于它能够阻断细胞通道——mTOR通道,其命名来源于哺乳动物雷帕霉素靶蛋白(mammalian target of rapamycin)。mTOR控制着许多影响细胞生长繁殖的流程。它是研究人员一直寻找的“主控开关”之一,也是人体所有细胞中能够控制老化速度,以及心脏病、癌症、老年痴呆症等疾病的通道之一。

mTOR从激素和营养物质中获得信号。当食物充足时,mTOR发出信号使细胞吸收营养并生长。然而细胞进行食物代谢和生长的过程中会产生激发细胞老化的副产物。

当限制卡路里的摄入时,mTOR可以发出信号使细胞停止生长——藉此来延缓衰老。雷帕霉素作为抗衰老药的优点是,它可以阻断mTOR通道,而不需要限制卡路里的摄入。

葡萄、坚果和白藜芦醇

寻找一种能够模拟卡路里限制的药物是抗衰老药物研究的核心,否则研究将无法进行下去。在大部分的实验中,限制饮食中卡路里的摄入量能够降低30%-40%的卡路里消耗,并完全能够满足人体正常活动所需的所有营养。

20世纪30年代,康奈尔大学的营养师克莱夫·麦凯发现,限制卡路里摄入量的老鼠比其它老鼠寿命更长。同期,限制卡路里摄入量已被证实可以延长酵母、蠕虫、果蝇、某些小白鼠和非人类的灵长类动物的寿命。

然而,人类迄今为止对限制卡路里延长寿命的原理知之甚少,很有可能是减少了细胞在分解食物过程中产生的有害副产物——自由基,从而减轻了细胞的压力。

阻断mTOR信号通道是雷帕霉素模拟卡路里限制的一种方式。哈佛大学研究员大卫·辛克莱尔一直致力于研究另一个通道——一组称为sirtuin的基因。类似于mTOR,该组基因中的一个SIRT1可能是延长寿命的和防止年龄相关疾病的一个统一通道或主调节器。

SIRT1是一个控制卡路里摄入量的开关。2003年,辛克莱尔和他的同事在葡萄、红葡萄酒和某些坚果中发现天然化合物——白藜芦醇,该化合物能够打开SIRT1,能够让酵母延长70%的寿命。

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人类目前还不知道白藜芦醇如何影响寿命

随后研究人员给小白鼠喂食高脂肪食物,用白藜芦醇喂养的小白鼠比非白藜芦醇喂养的小白鼠寿命更长。然而,对于正常喂养的小白鼠,白藜芦醇并没有表现出非常明显的延长寿命的效果。该研究结果及其它研究引起人们对白藜芦醇抗衰老作用的怀疑。

现如今已有超过4000多项关于白藜芦醇的研究,但在人体上进行的研究却很少。因此,对于白藜芦醇是否有延缓衰老和预防衰老性疾病的效果下结论还为时过早。

目前仍有很多人在对白藜芦醇进行研究,同时,对超过一百种能够激活sirtuin基因的药物正在进行研究,并将对其中排名前三位的药物进行临床试验。

基因工程与延年益寿

研究可以控制长寿“主控基因”的药物是延长寿命的一种方法。研究人员还在寻找其它能够操控基因的方法。染色体端粒是染色体末端像帽子一样的结构,细胞每分裂一次都会缩短,是一个潜在的靶点。当染色体端粒逐渐变短,细胞就不再分裂进而死亡。

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一些药物可能会靶向控制染色体端粒

细胞中有种酶负责端粒的延长,其名为端粒酶。端粒酶可以把DNA复制的缺陷填补起来,藉由把端粒修复延长,可以让端粒不会因细胞分裂而有所损耗,使得细胞分裂的次数增加。波士顿的达纳-法伯癌症研究所的罗纳德和他的团队一直致力于研究如何操纵端粒酶,寻找一种能够增强端粒酶的药物,特别是作为治疗引起人类早衰等罕见疾病的潜在药物。但值得注意的是,增强端粒酶可以促使细胞不断分裂,可能会成为肿瘤细胞。

目前正在研究另一种与长寿基因相关的Klotho基因。研究人员发现,没有Klotho基因的小白鼠衰老得更快,更容易患有老年性疾病。目前对于操控Klotho基因是否有延缓衰老的效果的结论还为时过早。

研究工作任重而道远

研究上述药物对于延长人类的寿命具有开创性意义。与实验室的动物相比,mTOR、sirtuin、端粒酶和Klotho在人体衰老中所扮演的角色更加复杂。从小鼠到人类的跨越,以及实现能够独立行动的百岁老人的美好愿望还需要克服诸多障碍。

雷帕霉素在延长无脊椎动物和小鼠寿命方面所表现出的能力令人兴奋,但在人体中是否有同样功效还有待观察和摸索。而雷帕霉素并非没有副作用,它能够提高胆固醇和血压。但在2012年进行的一项有关长期服用雷帕霉素的小鼠的实验报告显示:雷帕霉素会增加小鼠患白内障和睾丸退化的几率。如此看来,它并不是完美无缺的长寿药。另一个尚未解决的问题是,雷帕霉素会影响人类的健康,在延缓衰老的同时使人更易受到细菌和病毒的侵袭。

尽管限制卡路里摄入量的方式被人们普遍接受,科学家还不知道长期的卡路里限制对人体健康是否有害。虽然卡路里限制在实验室中取得了令人振奋的效果,但卡路里限制对野外的老鼠似乎并没有多大效果。目前研究人员正在对灵长类动物进行研究,但仍有相当长的路要走。

迄今为止,迅速地阻止或者逆转人类生物系统的想法无异于白日做梦。我们还需对人类的衰老机制进行更加深入的研究。尽管有些药物在实验室中已经表现出了抗衰老特性,但我们不知道它们能否安全地在人类身上发挥功效。而这也是二甲双胍临床试验所要验证的,希望它能在人类寻求“长生不老”的旅途中添上浓墨重彩的一笔。还有一点不能忽视的是,有效地延缓衰老并预防与衰老有关的疾病需要均衡饮食和规律锻炼,这是永恒不变的真理。【延伸阅读】机器替代人体零部件 谷歌巨资研究“长生不老”

 

参考消息网3月16日报道 西媒称,人能活500年?不可能!这或许是大多数人的答案。但是,如果询问谷歌风险投资公司创始人比尔·马里斯,答案可能恰恰是“有可能”。这个主修神经学的40岁年轻人认为,长生不老或许马上就将成为现实。

据西班牙《阿贝赛报》3月13日报道,2015年,谷歌风险投资公司将斥资4.25亿美元,用于与“永葆青春”有关的研究项目。

马里斯对分子生物科技、基因和遗传学革命等领域情有独钟。他坚信,机器最终将可以代替人体的生理部件,这是一种将会改变人类生存和死亡方式的转变。马里斯指出:“我们将摆脱人类本身的局限。”

该公司已经为抱有相同理念的创业者计划好巨额投资资金。虽然很多人会认为用机器代替人体零部件是一件可怕的事,但马里斯认为这其中包含的是利润。

马里斯指出:“我们有没有一种生命科学工具可以帮助我们实现一切想象之事?我只希望活得更长久些。事实上,拿起你的iPhone 6看看,5年前,它还是一种不可想象的产品。”

医药科学一直是谷歌热衷的一个研究领域,为此它已投入数亿美元创建了Calico生物医药研发中心,主要研究抗癌和延寿的科学。【延伸阅读】研究:锂披露人类老化秘密 或助延长寿命新药研发

 

参考消息网4月8日报道 外媒称,英国科学家发表在《细胞》杂志上的报告显示,低剂量的锂可以延长果蝇的寿命。

据新加坡《联合早报》网站4月8日援引英国广播公司报道,在实验室状态下的研究结果表明,摄入低剂量锂的果蝇比一般果蝇的寿命长16%,但使用大剂量的锂将会缩短果蝇的寿命。

科学家说,这项研究结果令人鼓舞,也许能够最终导致延长人类寿命或保持生命健康的新药问世。

锂目前在精神病学中已有应用,可用来帮助调整情绪变化,但使用高剂量的锂存在产生严重副作用的风险。

报道称,科学家目前还不完全了解锂对大脑作用的机理,但对果蝇来说,锂似乎可以通过阻断一种名叫GSK-3的化学物质来延长寿命。

领导这项研究工作的英国伦敦大学学院健康老年研究所教授帕特里奇说,“我们所看到的低剂量锂对果蝇产生的作用非常令人鼓舞,下一步工作将针对更复杂的动物的GSK-3物质,以便最终研发出能进行人类实验的药物。”

部分资助这项研究的慈善机构“英国帕金森氏症防治协会”研究联络主管贝尔说,这是有关老化的一个重要发现,“也许有一天我们能够干预老化过程”。

她还说,这项研究不仅可能让老年生命更健康,也可能为治疗,甚至是防止诸如帕金森氏症等老年疾病提供重要的条件。核心提示:科兹威尔将人类正在接近的那个“奇点”设定在2045年,血液中的纳米机器人将可以充当免疫系统,摧毁病原体、清除杂物、血栓和肿瘤,甚至纠正DNA错误、逆转衰老过程,这样的医疗技术会使人均寿命每过一年就延长一岁,接近“永生”。

【延伸阅读】外媒:研究显示辛辣食物并非一定延长人寿命

 

参考消息网8月10日报道 外媒称,辛辣食物不会让你活得更长。我们总会看到这种伪研究:某种食物抗癌,致癌,让你活得更长,让你死得更早。通常只有边缘媒体才接受这类伪科学。但是,这回,就连CNN和《纽约时报》也上当了。

据美国沃卡蒂夫新闻网站8月7日报道,《英国医学杂志》周刊发表的一项大规模研究称,辛辣食物跟长寿有关。研究人员发现,每周吃不到一次辛辣食物的人比更经常吃辣的人死亡率略高。报告的作者们总结说:

“我们的分析显示,辛辣食物摄入与死亡率存在明显的反向对应关系……尽管如此,鉴于本研究属于观察性的研究,无法在二者之间建立因果关系。”

对记者来说,这应该相当于危险警示。就连进行这项研究的科学家也不认为辛辣食物能延长寿命,报道“辛辣食物与更长寿命的奇妙关联”或“新研究说,辛辣食物或许能帮助你活得更长”就没什么道理了。

报道称,这只是问题的一小部分,劣质科学报道存在一种普遍现象:把对应关系误认为因果关系。但前者几乎从来不意味着后者。比如,因为掉进水池而溺亡者的人数与尼古拉斯·凯奇在电影中露面的次数对应得很好。美国政府的科学开支与全国被勒死者的人数对应得很好。例子还可以举下去。辛辣食物研究的学者们知道这一点(所以他们说“无法在二者之间建立因果关系”)。

那么,如果辛辣食物不能让人活得更长,什么能呢?首先,有可能辛辣食物自然会让人更健康。之前开展的一些研究显示,辛辣食物中的一些化学元素对你有益。但是,这项研究却没有显示这一点。

此外,摄入辛辣食物可能跟其他健康的行为有关。这项研究是在中国开展的,在那里,辛辣的菜肴常常与大量富含碳水化合物的食物一起食用,也就是说,多吃辣的人摄入的碳水化合物也更多。

报道称,有些数据显示,富人可以更多地接触到辛辣的食物,但他们也有条件享受超级的医疗。所以,原因到底在于辛辣的食物还是他们的富有?这项研究无法得出结论。必须指出,以上这些意见都不是决定性的,因为对应关系不等于因果关系。真的。【延伸阅读】美媒:科学家发明抗衰老新药可延长健康寿命

 

参考消息网3月11日报道 外媒称,由美国斯克里普斯研究所、梅奥诊所等机构组成的研究小组发现了一类新药,其动物试验显示,它可大大延缓衰老进程——减轻衰弱症状、改善心脏功能和延长健康的寿命。

据美国每日科学网站3月9日报道,研究报告发表在英国《衰老细胞》杂志网站上。科学家将这类新药称为“senolytics”。

研究负责人之一、斯克里普斯研究所教授保罗·罗宾斯说:“在延长健康寿命或治疗与年龄相关的疾病方面,这一研究向着开发出新的安全疗法迈出了很大一步。”

随着年龄增加,衰老细胞(即不再分裂的细胞)的数量会增加并加速衰老的过程。老鼠试验显示,杀死这些细胞会使老鼠的“健康寿命”(即不生病的时间)延长,科学家由此认为,想方法在人体中实现这一点将有着巨大前景。

通过转录分析的方法,研究人员发现,像癌症细胞一样,衰老细胞有着“促活网络”的高表达,这能帮助它们抵抗细胞凋亡。这一发现为寻找可能的药物提供了关键标准。根据这一标准,研究小组确定了两种现有的化合物——抗癌药物达沙替尼以及槲皮素(一种天然成分,具有抗组胺和抗炎的作用)。进一步的细胞培养测试显示,这些化学成分的确能有选择地诱导衰老细胞死亡。两者合并使用最为有效。

接下来,研究人员分析了这些药物是如何影响老鼠的健康和衰老的。

另一位研究负责人、斯克里普斯研究所副教授劳拉·尼德恩赫费说:“这些化合物能改善心血管功能和运动耐久力,减少骨质疏松和衰弱,延长健康寿命。值得关注的是,在一些试验中,这些药物的单次治疗就取得了这样的效果。”

不过报告作者指出,在应用于人类之前还需要更多的试验。他们还说,两种药物都可能有副作用,至少在长期使用后可能会有。


(责任编辑:总编)

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